CONSIDERACIONES PRÁCTICAS SOBRE LA ADORACIÓN A CAPELLA (SIN INSTRUMENTOS MUSICALES) [PARTE 1]

Por: Paul J. Barth

Traducido al español por: Carlos J. Alarcón Q.

 

¿Es aceptable la música instrumental en la adoración del nuevo pacto? Para responder a esta pregunta, debemos ser precisos sobre lo que estamos tratando de investigar. La pregunta no es si la música instrumental se puede disfrutar en privado, ni si se puede usar en reuniones sociales seculares y no eclesiásticas. Ciertamente se puede, y es una gran bendición en esos contextos. Sin embargo, como Juan Calvino creía:

            “No se nos prohíbe, de hecho, usar instrumentos musicales en lo privado, sino que son expulsados de las iglesias por el simple mandato del Espíritu Santo[1]

 La pregunta es específicamente si la música instrumental en el culto público de la iglesia es justificable. ¿Es la voluntad de Dios que la música instrumental se use hoy en la adoración corporativa? Esta serie de publicaciones argumentará a favor de lo negativo.

Con la pregunta formulada de manera clara y precisa, primero consideraremos algunas observaciones preliminares antes de llegar a nuestros argumentos principales en nuestra próxima publicación. Estos puntos no están destinados a ser concluyentes, sino que son consideraciones prácticas para fomentar la mentalidad abierta. [2] Hoy en día puede parecer muy extraño, algunos incluso podrían hablar de legalismo al sugerir que la instrumentación musical no debe usarse en el culto corporativo de la iglesia. Nuestra esperanza es que tales lectores escépticos consideren los siguientes puntos para darse cuenta de que la conveniencia de usar instrumentos musicales en la iglesia no es tan obvia como parece a primera vista.

 

CONSIDERACIONES PRÁCTICAS.

Siendo buenos Bereanos, debemos ser introspectivos y críticos de nuestras tradiciones a la luz de las Escrituras. El hecho de que siempre hayamos hecho algo y no conozcamos a nadie que haga algo diferente, no significa automáticamente que nuestra doctrina o práctica sea bíblica. Siempre debemos estar abiertos a la corrección de los argumentos bíblicos. Antes de explayar sobre el caso bíblico para una alabanza a capella, consideremos las siguientes observaciones prácticas.

 

  1. NECESIDAD.

La música instrumental no es necesaria para una alabanza ordenada, por mucho que podamos disfrutarla o preferirla. Una voz fuerte y segura dirigiendo a la congregación es suficiente. El pastor Michael Ives relata:

“Una vez estuve en una congregación donde usaron un órgano que dependía de la electricidad. En un punto en particular, la electricidad se cortó justo antes de cantar sus alabanzas. ¿Qué iban a hacer? Siempre habían estado acostumbrados a usar el órgano para acompañar sus alabanzas. Bueno, un hermano que conocía la melodía simplemente comenzó a cantar y todos se ajustaron. Fue una experiencia muy hermosa escuchar a unas ochocientas a novecientas personas cantando alabanzas a Dios sin instrumentos musicales”. [3]

Los instrumentos pueden ser costosos y engorrosos, y muchas congregaciones no tienen miembros con la capacidad de incorporar instrumentos musicales. El canto a capella es mucho más fácil de implementar para las iglesias.

“El canto a capella requiere un mínimo de habilidad musical y una energía espiritual elevada dentro de la congregación. Todo descansa sobre la voz humana, y no hay instrumentos para disfrazar el descuido o el letargo espiritual de la gente”. [4]

 

  1. ENTRETENIMIENTO.

La música instrumental puede degenerar fácilmente en centrarse en el hombre a través del espectáculo y el entretenimiento. Muchas canciones de bandas de alabanza contemporáneas y líderes de adoración, e incluso gran parte de la clásica “música sacra” de Bach o Handel, sin duda, está diseñada para ser escuchada pasivamente por la congregación en lugar de participar. En lugar de la congregación esté “cantando y haciendo melodía en [sus] corazones para el Señor” (ver Ef. 5:19) se convierten en una audiencia para el espectáculo que tiene lugar ante ellos. Las emociones están ocupadas por la diversión y la mente y el espíritu son una ocurrencia tardía. En lugar de que la emoción siga al intelecto, el orden natural se invierte y las emociones conducen al intelecto. El pastor Ives pregunta:

“¿Encaja el espectáculo de adoración con una clase de líderes de adoración profesionales con alabanzas verdaderamente congregacionales o con el sacerdocio de todos los creyentes? ¿La adoración que se enfoca en el entretenimiento finalmente sirve a Dios o al hombre? ¿No es a menudo la experiencia de adoración algo ingeniado? … ¿El entretenimiento tiene un lugar dentro de la adoración a Dios?

 

  1. OBSTÁCULO PARA EL CANTO CONGREGACIONAL.

No solo es innecesaria y, a menudo, impulsada por el entretenimiento, la música instrumental también tiende a ser un obstáculo, en lugar de una ayuda, para el canto congregacional. Un autor evangélico y “Consultor de adoración” escribió “Nine Reasons People Aren’t Singing in Worship” (o “Nueve razones por las cuales la gente no está cantando en la adoración”). Aunque está claramente a favor de la música instrumental, muchas razones que da pueden resolverse simplemente siguiendo el Principio Regulador de Adoración y continuando la práctica cristiana histórica de un culto a capella. Señala que muchas melodías de adoración se escriben con la intención de tener una banda de alabanza o un cantante principal con un rango vocal alto, o en tonos demasiado altos, o ritmos demasiado complicados para la persona promedio en el banco. Las voces de la congregación son a menudo ahogadas y abrumadas por el volumen de la música, las personas no pueden escucharse a sí mismas ni a las demás cantando y efectivamente ya no están “hablando” (Ef. 5:19) ni “enseñándose y exhortándose los unos a los otros“. (Col. 3:16) como Cristo manda.

La calidad profesional de la música y el canto en el escenario puede dar lugar a que las congregaciones sientan que no se espera que canten, sino que vean el espectáculo o se “empapen” de la música, [5] las personas se convierten en espectadores pasivos. El canto letárgico también se alienta involuntariamente en tales entornos, por lo que verá a muchas personas (especialmente hombres) murmurando sin palabras las palabras. John Price ve las mismas tendencias y pregunta:

“¿No es tan pobre el canto en muchas iglesias porque nos hemos vuelto dependientes de los instrumentos musicales? No cultivamos nuestro canto como deberíamos ni nos involucramos con todo nuestro corazón porque los instrumentos han hecho innecesaria esa labor. En lugar de ayudar a nuestro canto, como muchos afirman que lo hacen, los instrumentos musicales se han convertido en la máscara que oculta nuestro letargo espiritual y nuestra incapacidad para cantar. El uso de instrumentos musicales es a menudo un obstáculo positivo para el desarrollo de las habilidades de canto”. [6]

No solo impide cantar en el culto corporativo, sino también en el hogar. La música instrumental como norma establece una expectativa poco realista para aquellos que no pueden tocar o no tienen instrumentos musicales. Las familias se desaniman al sentirse incapaces de cantar alabanzas en casa sin ellas.

Además, la mayoría de los músicos no son psicológicamente capaces de tocar sus instrumentos y estar totalmente comprometidos con la adoración al mismo tiempo. Los estudios neurológicos que utilizan la tomografía por emisión de positrones han “demostrado que las regiones del cerebro involucradas en el razonamiento y la toma de decisiones se desactivan en los pianistas cuando realizan sus piezas musicales“. [7] Por lo tanto, les resulta muy difícil obedecer la orden del Espíritu: “cantaré con el espíritu, pero también cantaré con el entendimiento” (1 Cor. 14:15).

Un músico de la iglesia presbiteriana explicó en una reciente entrevista de podcast que no solo le resulta difícil concentrarse mientras toca, sino incluso durante el resto del servicio debido a la ansiedad general que tales actuaciones requieren:

“He luchado personalmente con esto, cuando estás tocando el piano, no te estás enfocando tanto en la oración, te estás enfocando en, ‘ok, necesito pasar a la página 642 en mi libro de himnos’. No te estás centrando tanto en el sermón como estás tratando de recordar qué doxología estás haciendo esta semana. No es tanto estar frente a la gente, sino que estoy en un mayor nivel de ansiedad porque estoy tratando de recordar lo que se supone que debo hacer a continuación⁠, y eso tiende a hacer que la iglesia sea más estresante. Personalmente, me gusta tomarme un descanso tocando el piano durante unos meses”. [8]

El anfitrión del podcast agregó una anécdota similar:

“He tenido que reemplazar al tipo del sonido antes, y nuestra configuración es bastante simple, pero es una distracción. No estás cantando los himnos, no estás siguiendo, tienes que preocuparte por el siguiente botón para presionar… Esas cosas te distraen. A veces, con una adoración compleja, con mucha tecnología, con estas producciones, estamos garantizando que un cierto porcentaje de las personas allí no participarán de ninguna manera real. Y estamos cargando a la gente”. [8]

 

  1. OFICIALES DE LA IGLESIA.

La música instrumental crea una clase oficial de músicos expertos en la iglesia. Los profesionales capacitados que realizan servicios elaborados en nombre de las personas tienen sentido en el antiguo pacto donde Dios puso a un lado a los sacerdotes y levitas para muchos propósitos (uno de los cuales, como veremos a continuación, era tocar instrumentos musicales), pero es inconsistente con el sacerdocio del nuevo pacto de todos los creyentes (1 Pedro 2:5, 9). El puritano de Nueva Inglaterra Samuel Mather (1626–1671) escribe sobre lo que hoy llamaríamos líderes de adoración y bandas de alabanza:

“Esta música de catedral presenta a la Iglesia de Dios una chusma de oficiales de la iglesia que el Señor nunca designó, y que nunca entraron en Su corazón, los coristas y los cantantes, y ese es un mal muy grande. No está en el poder de los hombres, sino que es la gran prerrogativa de Jesucristo el nombrar oficiales en su iglesia quien no ha designado a nadie más que Pastores y Maestros, Ancianos y Diáconos”. [9]

Los músicos, las bandas de alabanza, los coros y los líderes de adoración tienden a inculcar una mentalidad divisiva, como si Dios le diera a algunas personas dones para la adoración, pero se cree que a otros sin capacidad musical se les impide participar genuinamente en la adoración y no estar en el mismo nivel espiritual. [10] Los músicos de la Iglesia pueden actuar como mediadores para llevar al pueblo ante el trono de Dios, como Bob Kauflin, Director de Sovereign Grace Music, admitió: “Creo que el papel del ‘líder de adoración’ ha recibido demasiada importancia en los últimos años, lo que hace que la gente a veces vea a un músico que sirve como sacerdote y que puede traer la presencia de Dios mientras cantamos” [11]. Charles Haddon Spurgeon una vez se lamentó:

¡Qué degradación es suplantar la canción inteligente de toda la congregación por la belleza teatral de un cuarteto, las refinadas sutilezas de un coro o el soplo del viento de los fuelles y tubos inanimados! Podríamos orar con maquinaria como alabar con ella” [12].

 

  1. DIVISIÓN.

La música instrumental tiende a ser divisiva dentro de la iglesia. Las personas tienen diferentes gustos y estilos. Las preferencias pueden polarizarse. Los feligreses mayores podrían preferir un solo piano u órgano, mientras que los miembros de la iglesia de mediana edad preferirían el estilo de música de Keith Green, y los miembros más jóvenes de la iglesia preferirían música contemporánea y de vanguardia con una banda de indie rock completa. Según el Centro de Investigación Pew, el estilo musical es uno de los factores más importantes para que los adultos de EE. UU. Elijan una nueva iglesia, “aproximadamente tres cuartos dicen que el estilo de los servicios de adoración influyó en su decisión sobre a qué congregación unirse“. [13] Las iglesias ofrecen múltiples servicios de adoración atendidos a diferentes gustos y estilos musicales. Hay una gran variedad de estilos de música de adoración cristiana para elegir, y está creciendo. Thom Rainer observa:

Las guerras de adoración han dividido a las iglesias. Han provocado el despido de pastores y personal. Han enfrentado a cristianos contra cristianos. Han sido la fuente de disensión, desánimo, desconexión y depresión… Tengo que creer que Satanás se ha enorgullecido de hacernos dividir…[14]

Si bien este también puede ser el caso con respecto a las melodías elegidas incluso al cantar a capella, la división potencial es mucho menor, y el culto a capella tiende a traer mucha más unidad dentro del cuerpo de Cristo. Debemos ser “unánimes, sintiendo una misma cosa. Nada hagáis por contienda o por vanagloria; antes bien con humildad, estimando cada uno a los demás como superiores a él mismo; no mirando cada uno por lo suyo propio, sino cada cual también por lo de los otros.” (Fil. 2:2-4).

 

  1. PRECEDENTE HISTÓRICO.

La Iglesia cristiana rechazó la música instrumental en la adoración durante la mayor parte de su historia, excepto en dos períodos: las edades oscuras del catolicismo romano en los siglos XIV a principios del XVI (con algunas instancias aisladas antes de eso), y nuevamente en el siglo XIX al presente. No es una exageración decir que el legado de la Iglesia está en gran medida en contra de los instrumentos musicales en el culto corporativo. Este hecho es ampliamente reconocido por los historiadores [15] y evidente en el hecho de que el término a capella proviene del latín a través del italiano, que significa “en el estilo de la iglesia [capilla]“. [16] R. Scott Clark escribe que “La primera iglesia post-apostólica cantaba solo canciones inspiradas sin acompañamiento … la iglesia patrística, aunque estaba a favor del uso de la música en la adoración, se oponía bastante al uso de instrumentos en la adoración“. [17] Mientras que la Iglesia Latina Occidental introdujo música instrumental en el período medieval tardío, las Iglesias ortodoxas orientales continuaron cantando alabanzas a capella como lo hacen hasta el día de hoy. [18] Clark continúa,

“Poco a poco, en el transcurso de los mil años anteriores a la Reforma, la iglesia medieval reinstituyó progresivamente aspectos del cultus ceremonial mosaico, incluida la introducción de instrumentos musicales que habían sido suprimidos en las iglesias hasta el siglo X. Su reintroducción fue muy controvertida… la introducción de instrumentos en la adoración acompañó el surgimiento del sacerdotalismo en la adoración medieval. La Reforma se vio a sí misma como restauradora no solo del patrón bíblico de adoración, sino de la praxis de la iglesia post-apostólica temprana. La reforma de la adoración ocurrió en etapas. La primera etapa de la reforma de la adoración estableció el principio formal de la Reforma: sola scriptura. Las iglesias reformadas aplicaron el principio de las Escrituras más a fondo a la práctica de la adoración”. [19]

Charles Spurgeon observó que los instrumentos musicales fueron “rechazados y condenados por todo el ejército de teólogos protestantes[20] desde la Reforma en adelante, a excepción de los luteranos y muchos anglicanos que rechazan el Principio Regulador de Adoración. Y esta era la práctica común hasta el siglo XIX.

Si el testimonio generalizado de la Iglesia cristiana está en contra de los instrumentos en la adoración, debemos ser muy cautelosos al rechazar sin crítica esa opinión y pensar que la práctica moderna de lo contrario es más fiel. Especialmente considerando cómo y por qué se reintrodujo la instrumentación, como Clark declara: “Cuando el uso de instrumentos musicales se reintrodujo en las iglesias reformadas, no se basó en la exégesis, el principio o la confesión bíblica, sino en la conveniencia y pragmatismo.[21] Citaremos muchos ejemplos específicos de la historia de la iglesia en una publicación posterior.

 

Estas observaciones preliminares no pretenden ser concluyentes. Son meramente consideraciones que con suerte nos harán reevaluar la práctica moderna de la música instrumental en la iglesia, y estar dispuestos a examinar las Escrituras para ver si esa práctica es bíblica. Intentaremos hacer precisamente eso en nuestra próxima publicación. Explicaremos brevemente el Principio Regulador de Adoración, luego demostraremos cómo la música instrumental es abrogada con la ley ceremonial del antiguo pacto. En nuestro tercer post confirmaremos esta interpretación bíblica por el testimonio abrumador de la historia de la iglesia, y finalmente responderemos a las objeciones comunes a una alabanza a capella.

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NOTAS:

[1] Comentario de Juan Calvino al Salmo 71:22.

[2] Algunas de estas observaciones preliminaries están resumidas del sermon del Pastor Michael Ives, “Instruments in Worship” (Instrumentos en la Adoración – Sermon Audio).

[3] Ives, ibid.

[4] John Price, Old Light on New Worship: Musical Instruments and the Worship of God, a Theological, Historical, and Psychological Study, p. 148

[5] En realidad, se practica un estilo de adoración llamado “empapado” en los círculos carismáticos para esencialmente poner a las personas en trance. Las características típicas incluyen “canto espontáneo, alabanzas libres y secciones instrumentales” y “un enfoque no estructurado con mucho espacio y un estado de ánimo relajante. Las líneas simples y melódicas se usan con una fuerte presencia de repetición.” Aquí hay un ejemplo: SOAKING IN HIS PRESENCE Instrumental Worship (en youtube).

[6] Price, ibid., p. 188.

[7] Price, ibid., p. 153; citando a Lawrence Parsons, “Music of the Spheres,” BBC Music Magazine, Nov. 2003, p. 36.

[8] Jennifer Greenberg and “Chortles Weakly,” Presbycast, Music Matters—Minstrels for Hire?, March 27, 2018, Time: 1:10:00 ff.

[9] Samuel Mather, The Figures or Types of the Old Testament, p. 439.

[10] Después de haber crecido en la cultura evangélica y haber tocado en bandas de adoración en algunas iglesias, incluida una mega iglesia bastante grande en Las Vegas, NV, noté este problema desde el principio.

[11] Bob Kauflin, Entering the Presence of God, comment at Sept. 9, 2010.

[12] Charles Haddon Spurgeon, Treasury of David on Ps. 42:4.

[13] Choosing a New Church or House of Worship. Pew Research Center.

[14] Five Observations About the Current State of Worship Wars. Thom S. Rainer. Christianity Today has dozens of articles on the “worship wars,” see here.

[15] cf. David W. Music, Instruments In Church: A Collection of Source Documents (Studies in Liturgical Musicology) (1998); James McKinnon, Music in Early Christian Literature (Cambridge Readings in the Literature of Music) (1989); Everett Ferguson, A Cappella Music in the Public Worship of the Church (2013).

[16] William C. Holmes, Oxford Music Online.

[17] R. Scott Clark, Recovering the Reformed Confession, p. 246; citing David W. Music, “Instruments in the Church: A Collection of Source Documents,” p. 27. Clark señala que el “relato de la adoración patrística de este erudito es interesante porque no tiene ningún interés personal en apelar a los padres en apoyo del Principio Regulador de Adoración“. Clark también cita a Johannes Quasten, “Music and Worship in Pagan and Christian Antiquity,” pp. 60, 72-75.

[18] cf. Egon Wellesz, History of Byzantine Music and Hymnography (Oxford: Clarendon Press, 1961). Constantine Cavarnos, Byzantine Sacred Music: The Traditional Music of the Orthodox Church (1956). “En la Iglesia ortodoxa de hoy, como en la Iglesia primitiva, el canto no está acompañado y no se encuentra música instrumental, excepto entre ciertos ortodoxos en Estados Unidos, en particular los griegos, que ahora muestran una inclinación por el órgano o el armonio”. (Bishop Kallistos Ware of Diokleia, The Orthodox Church (1997), p. 268).

[19] Clark, ibid., pp. 246-7; citing Music, ibid., p. 43, 47-51, and Hughes Oliphant Old, The Patristic Roots of Reformed Worship.

[20] Spurgeon, Works vol. 2, pt. 1, p. 223.

[21] Clark, Is the Organ God’s Gift to Worship?

 

Disponible en Inglés en: https://purelypresbyterian.com/2019/09/06/practical-considerations-on-a-cappella-worship/

 

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